Ваш браузер устарел. Рекомендуем обновить его до последней версии.
Как закончилась эра викингов

Как закончилась эра преимущества викингов

 

Британия переживала одни из самых тяжелых времен в своей истории.
Локальные феодалы рвутся выйти из единого королевства, с севера нападают норвежцы и датчане, грабя и убивая всех без разбора, так еще и бездетный король перед смертью завещал корону Вильгельму Нормандскому. Он помогал бороться с нападениями скандинавов, но был чужеземец и никаких прав на престол не имел.
Эта кандидатура, конечно же, не пришлась ко двору и англичане избрали королем Гарольда, всего лишь брата королевы, чем бросили вызов могущественной Нормандии.

Гарольд-клятвопреступник и трус, так назвали его нормандцы, которые еще вчера были теми самыми викингами грабившими Англию, а теперь, ставшие уважаемыми аристократами севера Франции.
Гарольд, происходивший из небогатого рода, своим трудом многих поколений достиг вершин, был пленником Вильгельма несколько лет назад и был отпущен лишь после клятвы, что никогда не пойдет против него и поможет ему стать королем Англии.
Естественно, об этой клятве Гарольд забыл тут же, справедливо называя Вильгельма бастардом и вором чужих земель.
И действительно Вильгельм был незаконнорожденным, убил множество людей на пути к престолу и свой титул «Завоеватель» получил лишь после смерти, при жизни же именуясь «Вильгельм Бастрад».

Вильгельм мастерски использовал статус борца с клятвопреступником. Под его знамена собралось около 10 тысяч воинов, множество французских рыцарей, которым обещали щедрую плату и долю в добыче и даже сам Римский папа прислал Вильгельму свое знамя, в знак праведности его борьбы.
Почти 400 судов встали на побережье, готовые перевезти войско в Англию!

Рука Господня мешает всем!

А дела Гарольда становились все хуже.
От него ушел собственный брат Тостиг и присоединился к огромному войску норвежского короля Харальда Сурового, который вторгся в Англию с намерением также побороться за корону.
Страна взята в клещи и ждет удара с севера и юга.

При этом у Гарольда практически нет флота, а его армия, хоть и большая, но состоит на треть из ополченцев, которые плохо сражаются, лучники и кавалерия были крайне редки.
А уже перед самой битвой с норвежцами, от Гарольда ушли и большинство знатных феодалов!

Однако враги также получили проблемы: флот Вильгельма, рассчитывавший за сутки переплыть Ла-Манш, где всегда попутный ветер, в течение месяцев не мог дождаться нужной погоды!
Огромная армия стояла в полной готовности, съедала сотни возов хлеба за день и разоряла округу, но ветра все не было! Вильгельм горячо молился, взывал к небесам, спрашивал можно ли переправиться при слабом ветре…

Он не сводил глаз с флюгера на шпиле церкви Сен-Валери, стараясь уловить малейшее движение металлического петуха. Однажды к нему пришел некий клирик, будто бы обладавший пророческим даром, и нагадал, что он благополучно пересечет море и без боя одержит победу.
Вильгельм терпеливо слушал его, думая про себя: «Как знать...» Этого пророчества он никогда не забудет. Продолжая беседами повышать боевой дух своих людей, он неустанно множил благодеяния в отношении аббатства Сен-Валери и устроил вокруг раки с мощами его святого покровителя крестный ход, в котором приняла участие вся армия, смиренно моля Небеса о смене ветра. Сентябрь был уже на исходе.

В то же время, армия Гарольда ожидала удара с двух сторон, но его все не следовало! Солдаты роптали, крестьяне должны были собрать урожай, чтобы не умереть с голоду зимой, но Гарольд не отпускал их из войска.

Наконец стало известно, что флот из 300 кораблей привез норвежское войско в Йорк, где пришельцы легко разбили местное ополчение.
Но и норвежцы также замедлились, ожидая подкрепления из Исландии.

Победа над первым врагом

Войско Гарольда преисполнившись радости от окончания мучительного простоя, двинулось навстречу новрежцам.

25 сентября 1066 оба войска сошлись в битве у Стамфорд-Бридж. Викингов было чуть меньше, но они были уверенны в своем превосходстве и многие не стали надевать доспехи в день битвы, который выдался очень знойным. Это было их первой ошибкой.

Позиция викингов была также неверной – они заняли берег, оставив в тылу мост, который оставили охранять одного, но крайне выдающегося берсерка.

Англичане конечно же попытались обойти викингов и взять их в кольцо, но берсерк в одиночку, в течение нескольких часов, удерживал мост, его удалось убить лишь когда в пустую бочку посадили воина с копьем и тот подплыв под мост пронзил норвежца копьем снизу.

А битва началась с оскорбления: англичане предложили Тостигу разделить трон, если он вернется, а Харальду пообещали лишь семь футов английской земли, или чуть больше, если тот выше чем обычные люди.

Викинги стали в кольцо, образовав стену щитов, англичане долго и тщетно пытались пробить её, но однажды им это удалось и они ворвались внутрь строя, где едва ли не сразу случайная стрела пронзила горло короля норвежцев Харальда. Это был очень недобрый знак!

Битва шла тяжело и англичане даже попросили перерыв, в ходе которого вновь предложили Тостигу мир и пол-царства, но тот отверг предложение, а через несколько минут, в возобновившемся бою, он был убит.

Ряды викингов таяли, даже подкрепление не спасло ситуацию и почти все они погибли.

«Эйстейн и его люди так быстро спешили с кораблей, что были до предела вымотаны и едва ли способны к бою; но скоро их охватила такая ярость, что они перестали прикрываться щитами, пока способны были стоять на ногах.
Напоследок они сбросили кольчуги, и англичане смогли с легкостью наносить им удары; и многие пали от утомления, умерев без единой раны. Таким образом погибли почти все главные люди среди норвежцев
»

Полный разгром викингов был сюрпризом для англичан, хотя те и понесли тяжелые потери. А эта битва стала первой, ознаменовавшей крушение господства викингов в Европе: их тактика стала известной, боевые приемы скопированы, а специфическим найдены эффективные противоядия.
Эра викингов подошла к концу
А уже 27 сентября, многострадальный флот Вильгельма дождался таки ветра и пересек Ла-Манш.

Вторая битва одной войны

Узнав о высадке Вильгельма, Гарольд спешно направил свое войско на сближение с ним. Утомленное, понесшее потери войско англичан пополнилось лишь крестьянами окрестностей Лондона, а подмога из графств не успела к месту сбора.

За это время, Вильгельм успел занять выгодное положение и продумать тактику битвы.
Разделив войско на три части, он поставил впереди отряды лучников, а в тылу рыцарскую кавалерию, англичане же пришли лишь с тяжелой пехотой и ополчением, без лучников и конницы.

По легенде, один из нормандских рыцарей перед битвой вызвал на бой соперника из англичан и убил его, отрубив голову, по другой версии он в одиночку врубился в ряды английского войска и убил многих воинов, прежде чем пал сам.

Нормандцы осыпали англичан тучей стрел, те выстроились в стену щитов и смогли начать сближение с врагом с минимальными потерями. Вильгельм приказал стрелять вверх, чтобы стрелы падали на врага с неба, где они не защищены щитами и это дало более ощутимый эффект, но было уже поздно-войска сблизились.
Завязалась битва пехотинцев.

Из-за большой дистанции между отрядами, нормандцы попали в окружение английской тяжелой пехотой и были вынуждены обратиться я в бегство.
Вильгельм в панике отдал приказ атаковать рыцарям и сам поскакал в первых рядах!
Град стрел и дротиков встретил его и даже лошадь правителя была убита, а сам Вильгельм упал с неё в толпу врагов.
Нормандцы оцепенели – неужели погиб их предводитель!?
Но Вильгельм выбрался из толпы, нашел другую лошадь и вскочив на неё сорвал с себя шлем, показывая, что он жив!
Топоры англичан кромсали доспехи рыцарей и те после нескольких атак также обратились в бегство.

Гарольд отдал приказ добивать бегущего врага и англичане бросились в погоню, разбив свой строй и став просто массой бегущих.
И тут, внезапно, нормандцы развернулись и ударили по толпам англичан!

«Бились ожесточенно большую часть дня, и ни одна из сторон не уступала. Убедившись в этом, Вильгельм дал сигнал к мнимому бегству с поля брани. В результате этой хитрости боевые ряды англов расстроились, стремясь истреблять беспорядочно отступающего врага, и тем была ускорена собственная их гибель; ибо нормандцы, круто повернувшись, атаковали разъединенных врагов, и обратили их в бегство. Так, обманутые хитростью, они приняли славную смерть, мстя за свою отчизну. Но все же они и за себя отомстили с лихвой, и, упорно сопротивляясь, оставляли от своих преследователей груды убитых. Завладев холмом, они сбрасывали в котловину нормандцев, когда те, объятые пламенем [битвы], упорно взбирались на высоту, и истребили всех до единого, без труда пуская в подступающих снизу стрелы и скатывая на них камни

Чаша весов остановилась и тут в войско англичан ворвалась весть, что король Гарольд пал, сраженный стрелой в глаз. Нормандцы обманули врага ложным отступлением, обошли с тыла и уже разрушили их лагерь!
Растерянность и паника охватила ряды британцев, а нормандцы усиливали напор.
Через несколько минут, англичане уже спасались бегством, а нормандцы истребляли их, повсеместно одержав верх.

Через несколько дней, Вильгельм окружил Лондон и пригрозил уморить жителей голодом, если те не сдадут город.
Англичане решили не испытывать судьбу и приняли Вильгельма как короля, вручив ключи от города и власть над собой.
Началась новая эпоха в жизни Англии - нормандское владычество.